iPhone 8来了!苹果真正的设计者不是乔布斯

从绚丽多彩的iPod,到引领业界的MacBook,从洛阳纸贵的iPhone,到方兴未艾的Apple Watch,乔布斯蓬勃而出的演讲词中每一个简洁、奔放的用语,其实都是设计师艾维灵巧双手的具象。

北京时间2017年9月13日凌晨1时,苹果iPhone 8、iPhone 8 Plus和iPhone X等最新产品在美国正式发布。

从2007年至今,iPhone家族的产品销售量累计超过了10亿部,被认为“最平庸”的iPhone 7,销售量竟创造了历史记录。

提起苹果公司(Apple Inc.),所有人都会想到史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)。

喜欢抚摸树林中斑驳光影的乔布斯像一个孤独的行者,在自己的思想世界中肆意驰骋。1996年,当乔布斯以“救世主”的身份重返自己缔造的、又将自己抛弃的苹果公司时,他突然发现自己“不是一个人在战斗”,身边多了一个“精神伙伴”(spiritual partner)——设计师乔纳森·艾维(Jonathan Ive)。

人们很难把性情外露、张扬霸气的乔布斯与沉默内敛、不苟言笑的艾维联系在一起。后者是出生在伦敦的英国人,父亲是做银器的手艺人。可能是受了父亲的影响,艾维从小就喜欢喜欢摆弄工具箱。直到多年后成为世界级大设计师,艾维仍然把自己定位为craft man(工匠),而不是designer(设计者)。

1986年,艾维进入纽卡斯尔工业技术学院(Newcastle Polytechnic)工业设计专业学习。这个工学院的前身可以追溯到一百二十年前英国工业革命时期。

那时,在伦敦、曼彻斯特、伯明翰、利物浦、谢菲尔德、布里斯托、利兹、纽卡斯尔等英国工业中心,市场对高层次技术人才的需求,推动了当地工业技术学院(Polytechnics,很像咱们国内的专科或高职)和专业学院的蓬勃发展。

以纽卡斯尔市为例,19世纪末期,除了纽卡斯尔大学(Newcastle University)外,Rutherford College of Technology,College of Art & Industrial Design和 Municipal College of Commerce先后成立,技术类、艺术与工业设计类、商业类的专业也开始慢慢成为纽卡斯尔市的教育方向。

纽卡斯尔工业技术学院是在上述三个学院合并的基础上成立的,而且已经具备了颁发学士学位的条件和资质。在艾维毕业三年后的1992年,纽卡斯尔工业技术学院正式升级为大学,改名为诺森比亚大学(Northumbria University)。

艾维在纽卡斯尔工业技术学院(也就是后来的诺森比亚大学)学习期间是出了名的学霸,不仅成绩优异,获得本科阶段一等学位,而且他在工业设计方面的创意和作品得到了院系老师的高度评价,还多次在英国设计大赛中获奖。

1992年艾维被苹果公司录用,成为设计团队的一员。不过此时,苹果的Mackintosh系列电脑正遇到设计老化、产品市场占有率下降等严重问题,公司也在走下坡路。整整三年的时间,艾维在苹果并不开心,因为他的设计方案并没有得到重视。

正当艾维准备辞职的时候,乔布斯重返苹果,戏剧性的变化由此发生。乔布斯推翻了原有的设计思路,与此同时,他苦苦寻找世界大牌的设计师协助自己实现新的创意。

几乎是机缘巧合,乔布斯无意中看到了艾维的设计图纸,他突然觉得这才是自己需要的设计师。仅仅一年后,1997年,艾维被提升为主管工业设计的高级副总裁。又过了一年,艾维的团队设计出了第一款iMac电脑。

这个蓝色透明机身的、像个大鸡蛋的电脑,确实与众不同,当即得到了乔布斯的高度认可,也为苹果公司扭转颓势立下了汗马功劳。

IT业泡沫破裂的21世纪初期,电脑硬件行业一片惨淡,苹果公司却一枝独秀,花样频出。这其中有乔布斯积极进取的管理模式,也有艾维设计团队几乎疯狂的创新意识:他们时时走在永远创新的钢丝绳上,尽管随时可能摔下来,甚至粉身碎骨,仍然坚持近乎偏执的、不可救药的创新精神。

从绚丽多彩的iPod,到引领业界的MacBook,从洛阳纸贵的iPhone,到方兴未艾的Apple Watch,乔布斯蓬勃而出的演讲词中每一个简洁、奔放的用语,其实都是设计师艾维灵巧双手的具象。

艾维的这双手创造出了5,000项技术专利!他在苹果有全公司唯一的个人工作室,平时只允许极少数设计团队的同事进入,这里面充斥着他与乔布斯惺惺相惜的智慧与灵感。

在苹果,他几乎从不参加公司组织的发布会和娱乐活动,也极少接受采访。沉默的艾维同样活在自己的思想世界里,天马行空,我行我素。

乔布斯去世后,艾维的地位仍然无人能够取代。2015年,苹果公司任命艾维为首席设计官(Chief Design Officer,简称CDO),全面负责苹果系列产品的总体设计、规划。

艾维被母校诺森比亚大学聘为客座教授,他每年会回到诺大讲学,设计学院往往要挤得水泄不通。艾维就像一个言简意赅的布道者,开启人们心灵的天窗。在苹果,人们把他和乔布斯都视为宗教的化身。

在他们的思想深处,有一个永远不变的信念——创新,这是他们信仰的宗教。