扎根社区 服务草根–万锦巿于人村进步保守党安省参选人Billy Pang(彭锦威)

认识Billy多年,无论他的职务角色怎样变化,他在社区活动中的活跃身影却一直在。这次听说他会代表进步保守党(Ontario PC Party)参加安省大选,我便约他再次接受我的采访,和我们分享他多年为社区服务的心得,以及他参加省选初衷及理念。

为社区服务而奔走

生长于香港的Billy自幼受东西方文化洗礼,精通国、粤、英三语。早于高中时代起,他就已经热衷投入服务社区,经常义务为下课后流浪街头的学生做义务补习。1985年从香港海外神学院毕业后,曾在多个教会机构供职。移民加拿大以后,在华播工作逾16年。Billy介绍说,华播主要是在网络上传福音,其点播率非常高,影响也非常大。作为传道人,Billy在与小区交流方面有非常丰富的经验。多年来,他坚持做那些最能接触普通民众的工作,坚持传播爱的正能量。为了扩大在社区中的积极影响, Billy利用自己擅长画漫画的特长,将自己所感悟的事,通过漫画的形式表现出来,然后把这些漫画放到网上,用来做为对生命的解读。谈到漫画,Billy说,从1998年开始,他每天都画内容同圣经有关的漫画,二十多年来从未间断过。

其实,Billy说儿时他的成长环境与宗教毫无关系。那时的他与其他孩子无异,爱玩爱闹,疏于学习。直到上了高中、遇到了给予他正确引导的老师,才逐渐专心学业。他说,如果在他早期的求学过程中,能有这样一位可以循循善诱、授业解惑的引路人,那他一定会成长得更出色。所以在Billy以后的人生中,他一直关注及坚持帮助那些贫困小区及低收入家庭的孩子。

为孩子教育而努力

移民加拿大以后,当Billy自己有了孩子,并且进入公校读书后,他便积极参加学校的家长会,并任共同主席。Billy说,如果说我参选教育委员的动力是什么,其实我的初衷就是想鼓励更多的家长参与进来,这不仅是对学校工作的支持,同时也在支持着孩子们的学习。通过参与学校的义工、志愿者活动等,利用自己的力量给学生们提供帮助,尽其所能地造福于学校、服务于教育。相对地,学校也会让家长们有机会到不同的班级里参加活动,与老师沟通,和学生互动。如此一来,能使家长们更深入地了解到学校的教学情况以及孩子们的课堂学习进展。

移民后的Billy曾参与过多个不同层面的活动,他也透过这些平台发出过自己在教育领域上的意见。而作为个人来说,这些呼声的力量较为薄弱,虽然初衷甚好,但往往结果却不了了之。所以, 2014年,Billy参选了万锦巿于人村选区的教育委员,并获得成功。

当选教育委员后,Billy致力于兑现竞选承诺,成为社区与教育局中间的桥樑,将社区的需要反映到教育局,将教育局的消息带给社区。藉着经常探访选区内的学校,参与区内的学校家长会议,各类学校活动等,与学生和家长们直接互动。甚至有校长称他为:担任校长以来所见到的最投入的教育委员。

当省政府推出备受争议的新版性教育后,彭锦威主动在网上设立问卷,广徵选区内家长意见,并获积极回应。他将问卷结果于教育局内报告当晚,获得百位家长到场支持。他亦多次争取教育局加强对此课程的透明度。结果,教育局在区内举行了数次说明会,亦鼓励各校校长按学校需要开办说明会。Billy亦多次应邀到各社区的群组和社交平台中,分享父母可以如何在此课题上支持自己孩子的心得。

为选民权益而发声

除了社区服务,彭锦威亦花上不少时间关心政治。除了经常获邀在电台参与论政之外,亦曾为到当年的十三号法案,于一众省议员面前陈明该法案的弊端。亦在2012年的教师工潮中,为家长挺身而出,站在二百多示威教师与省议员办事处门前 ,举起为家长和学生争取权益的示威漫画,表达家长的不满。

在担任万锦市于人村教育委员期间,Billy致力于加强教育局透明度,拉近社区及教育局之间距离。他经常组织举办教育及政治醒觉讲座,担任主讲,出席和支援多种社区活动,支持安省及联邦保守党参选活动,同时亦积极参与社会事务,如:针对十三号法案于公听会上作证,反对万锦巿兴建赌场,于教师工业行动中争取家长权利等。

谈到为什么会代表进步保守党(PC Party)参加安省大选。Billy说,省府现在的发展方向使他担忧,很多年轻人找不到工作,只能离开多伦多,去其他国家发展。Billy说,为避免人才流失,省府应投入更多资金,帮助年轻人创业,以创造更多就业机会。另外,Billy也谈到很多纳税人的钱被浪费,省府达不到财政预算平衡,让省民非常失望。

谈到如果能当选,将在哪些方面发挥自己的力量,Billy表示,加拿大是一个多元文化国家。当华人移民那些出生在具有传统家教背景及接受过传统东方教育的孩子们进入这个开放自由的国度后,所面对的种种负面能量,诸如毒品、性、以及其他被华人家长所排斥的诱惑,应该如何避免、并引导他们正视这样的问题,Billy说面对孩子们关于那些无法启齿的话题的提问时,究竟要如何解答才能既让他们理解问题实质,同时又不会扭曲他们对这些问题的认识是我们这些家长、老师、乃至社会所应该共同努力,寻求到一种适合我们的道德标准,让孩子们得以健康全面地发展的途径。

另外Billy还谈到,中国移民来到加拿大后会遇到多种挑战。首先,他们发现这里的语言和文化与自己的祖国有很大的不同。因此学好本地的语言极其重要,一旦克服了语言障碍,融入这里的文化和生活方式就容易多了。作为多元文化社会的加拿大,融入主流符合移民的利益。Billy说,加拿大社会在这方面为移民提供了充分的机会,我们现在已有150万华人移民。加拿大这个国家向全世界证明了多元文化的可行性,在这方面加拿大是任何国家都无法相比的最好典范。所以,我们一方面要努力使移民尽可能融入加拿大社会,同时也尊重各族裔所具有的差异性。所以Billy认为,华裔加拿大人需要将自己的视野扩展到自己周围更广阔的社会。

为实现理想而奋斗

Billy还谈到华人移民社区还必须更多地参与加拿大的民主政治。他们需要表达自己的观点,他们需要通过做义工、慈善募捐或是参与政治等,承担更多的社会责任。加深华裔移民社区与其他族裔社区民众之间的相互了解。他谈到,通常华人都倾向于生活在自己原有的语言圈子和文化环境之内、和自己的家人朋友在一起,这样会有舒服而且安全的感觉。我们应该多鼓励华人参与我们的民主政治,鼓励他们在公共事务上表明立场,明白享有自己的民主权利意味着什么,将参政放在心中,珍惜并捍卫它。

服务社区多年,Billy深深感到,华人移民要争取更大的权益,仅仅通过商业经济活动是远远不够的。加拿大有150多万华裔,能够代表华裔、为华人代言的政界人士屈指可数。加拿大是移民国家,其政治基础是多元文化,华人作为最大的少数族裔,其参政人士与人口比例相比远远不够。150万华裔加拿大人要有更大作为、要取得应有的社会地位和影响力,就必须有人站出来参与政界、在政坛上有所作为。

正是怀着这种奉献社会、为150万华裔加拿大人“代言”的远大理想,Billy积极从政。他说,我们每一个华人来到加拿大都是怀揣成功的梦想,当年无论是因为何故来到加拿大,都经历了一番安家创业之路,并且经过几代华人艰苦卓绝的奋斗,华人的社会地位也发生了很大的变化,一改过去文盲和苦工的形象,逐渐步入了社会中坚层,在学术、科学、文化艺术、商界甚至政界,都有许多华人脱颖而出,华人社会繁荣兴旺,中文也成为加拿大仅次于英语的第二大语种。

采访结束时,我问Billy,从政是您的终极理想吗?Billy释然地说,无论选举结果怎样,对我来说都是人生的经历,区别就在于实现我人生理想的不同阶段。他在加拿大生活多年,了解加拿大,体谅华人在这里的奋斗历史,华人需要他这样有丰富的背景的人发出声音。

从义工开始,到传道人,教育委员,及如今的省选参选人,Billy扎根社区,服务草根,鼓励华人敢于参政,在他看来,如果华人想提高自身地位,让主流社会听到自己的声音,就必须关心政治,融入主流社会,而参政的第一步是便是首先要认同当地社会的价值观念,熟悉它的游戏规则。你必须融入它的社会体系中,服务于你所处的社会。

理想,一直是人们为之前赴后继而努力奋斗的强大精神动力。Billy在品尝自己实现理想之时,更潜心复制他的理想给更多的华人,乃至我们的下一代,让更多的人与他一起分享他扎根社区,服务草根的生命精彩!