授佛义 五十载 莲香留海外 传经咏 半世纪 禅修渡世人 ——专访湛山精舍住持达义大和尚暨庆祝湛山精舍开山50周年

面对这个纷繁复杂、变化莫测的世界,每当我们前路迷茫、心绪混乱时;每当我们遭逢灾难、忍受困苦时;每当我们内心翻覆、难以平静时,我们的心灵应该去往何处修行以恢复安宁?当那一声声悠长而祥和的诵经声传来,我们在心中也有了答案。虽然身处海外,但依然有这样一个自我修行、度己度人的地方——湛山精舍。

半个世纪以来,从小小的南山寺开始,被传诵千年的佛法慢慢地走进多伦多社区,传入当地华人和西人的生活,传进社区内的千家万户。经由几代僧人的努力,50年传承接力,从南山寺到湛山精舍,从一间道场发展成为拥有十几间禅院、四大名山的传统佛学文化中心,其中的点点滴滴都令人动容。时值湛山精舍开山50周年,笔者有幸于年初来到宝刹,与住持达义大和尚细数过往。

承蒙三长老恩惠 北美弘法五十载

 

很多人都知道,湛山精舍(全称为加拿大佛教会湛山精舍),是加拿大成立最早、规模最大的汉传佛教组织。1967年,湛山两位开山性空、诚祥二位法师从香港来到加拿大,与已在北美的乐渡长老一起,于1968年成立加拿大佛教会,于1969年建成加拿大一座汉传佛教寺院——南山寺;1973年,湛山精舍建成完工。这是加拿大第一座中国传统宫殿式佛寺,也是目前加拿大规模最大的汉传佛教寺院之一。

说起这三位开山长老,达义大和尚谈到:“三位长老都是师承于倓虚大师,曾于上世纪三十年代到四十年代兴建的名刹青岛湛山寺内修行佛法,后因战乱袭扰,师徒四人辗转来到香港,开办弘法精舍,每天讲经说法;同时还开办华南学学院,培养出两届学生。现在,这些学生在北美的影响都很大,帮助继续弘扬佛法教义。倓虚长老虽然是中年出家,但他极其重视佛教教义,坚持讲经说法,兴建寺庙,培育生才,在青岛、香港、东北地区都建设寺庙,培育众多生源,影响极为广泛。”

 

生性平淡如莲静 缔结佛缘勤修行

 

与达义法师对面而坐,从他慈祥宁静的面容和娓娓述说的平静语气中,清晰地感受到他高深的禅修修为和平淡如水般的心境。1967年,他出生在广东潮汕,俗名陈泽川。”我出生在一个信佛的家庭,家人都是虔诚的佛教徒。我从小就由家人带着去参拜观音,与家人一起修行,当时在寺庙里就觉得心里很平静、很舒服。”天生与佛有缘的他,于1983年在广东潮阳七星寺正式出家,依弘礼长老为剃度恩师。此后,他和另一名法师先后去往杭州灵隐寺、少林寺、西安、南京、上海等地,四处参学佛法。在当年9月来到广东曹溪南华禅寺求授三坛大戒,得戒和尚惟因长老。由于在参学过程中认识到佛教教义的重要性,他又赶赴福建厦门闽南佛学院,亲近妙湛法师座下,系统研读中、印佛教史、法相唯识和三论等教义。“当时在学习的时候,院长和教务长对我很关心,毕业后被留在那里教书,讲授佛法,并担任厦门南普陀寺监院(当家)。”

“当时的年纪太小,在佛学院中教学两、三年后,我发现自己还需要继续参学,提升自身修为德行。”1990年12月,他应美国佛教青年会乐渡老长老的邀请,前往美国继续学习,并在乐渡老法师座下研习天台教观。“乐渡长老教导我要认真学习,将来能够更好地弘扬佛法。1997年,我在纽约大学修习亚洲学和历史学学士学位,在2001取得学士学位后,性空长老又指引我继续研读硕士学位。2003年,我获得了纽约大学研究院东亚历史硕士学位。”虔诚好学的他,获得乐渡老法师、性空老法师和诚祥老法师等三位长老的印可,邀请他来到多伦多湛山精舍传予天台法脉,并授予天台宗第四十六代传人,赐法名起学。“2004年,我受到性空老法师和诚祥老法师的邀请,来到加拿大多伦多定居,从那时开始到现在,我一直担任湛山精舍住持以及其他十多座别院的管理工作。”

 

“我认为,人的一生要有所作为,不能碌碌无为,可以说,这是我个人的志向。当时承蒙两位老法师的邀请来到湛山精舍做住持,我就决定要将寺庙内外的管理制度完善地建立起来,同时还要更好地、积极地弘扬佛法。”他以“智慧人生”为弘法理念,并以两句法语“以智慧观照世间,用慈悲待人接物”作为这一理念的精准阐述。“湛山精舍有三个明确的发展方向:其一是建立文化教育中心,传播中国传统文化,弘扬佛教慈悲精神;其二是建立丛林风范,培育僧才、续佛慧命;其三是建设加国佛教四大名山,提供修行平台,凈化人心、安定社会。在弘法过程中,我提倡走出山门、走进社会、将佛法传播到千家万户。”

每每遇到天灾人祸、不幸事件,达义法师都会率领众僧于第一时间发起帮助,他的心里装着那些为苦难所困的人们,坚持以佛法教义帮助他们脱离苦难,净化心灵。“我始终坚持这一信念,同时还努力将湛山精舍打造成为一个传播中国传统文化、弘扬佛教慈悲精神的北美汉传佛教中心,这里的多元文化背景使得众信徒有着不同的精神需要,所以我们除了举办正常的佛事活动外,还开设了念佛堂、禅茶班、太极班、书法班、儿童学佛班等课程,用不同的方式让大家修习禅法理念,受到小区居民的欢迎。”

 

佛家名山修海外 香火续传枫叶国

 

上世纪80年代,几位开山长老先后购置下四块地皮,意在加拿大创建佛教四大名山,为加拿大人民提供修学佛法和了解佛教文化的场所,弘扬中华传统文化。自从接任湛山精舍住持以来,达义法师将筹建加国佛教四大名山的责任扛在自己的肩头,不辞辛苦,殚精竭虑,奔走八方,终于2006开始成功启动筹备工作。

加拿大佛教四大名山位于多伦多东北部匹特堡(Peterborough),距多伦多市区130里车程,总面积1350英亩。目前,四大名山得到加拿大三级政府的大力支持并在四众弟子的鼎立护持下,目前建设工程已经进行过半。五台山首期工程──五台山彷唐大雄宝殿由中国仿古建筑设计师设计,并从老挝购买花梨木和委托浙江宁波加工,主体建筑及部分配套设施、石材等约500多个集装箱已运抵多伦多,其中仅大雄宝殿主体建筑的构件达10万件,如果将每个木作构件首尾相连,长度可达100公里。

 

“现在正在建设的就是四大名山的第一期——五台山,目前已经斥资千万,后续工程仍然需要投入巨资,根据工程要求,全部完工要需要过亿资金。虽然工程浩大,任重道远,但我们很有信心,因为这是北美佛教发展的里程碑,能够更好地促进中加佛教文化交流。我前几天带朋友到五台山,他们说文化是五台山建成的根基,没有文化支撑,这里就没有了根。因此我希望将五台山顺利建成,更好地传承佛教传统文化。这几年,我们经常与中国四大名山举办互动交流活动,每座名山都送了一座佛像给我们,例如五台山送了五方文殊菩萨,普陀山送了南海观音,九华山送了地藏王菩萨。2016年,长老带我们回到中国,将四大名山的香火请回加拿大,其意义十分重要。”

从2006年开始筹备、2010年奠基,到后来开山建湖,铲平地基,购买材料,每一个环节都严谨认真。据达义法师介绍,五台山灵泉湖现已供奉了很多佛像,有八十八座塔、四十八眼吉祥佛塔和八十八佛,都已经运到五台山,13米高的弥勒佛像已经供奉起来,灵泉湖四大菩萨中的两大菩萨已经供奉。“目前正在拓展公路,准备打造一座30多米宽,20多米高的石头山门,中国五台山送给我们的13米高的菩萨正在运抵途中。从现在计算,至少需要三年时间才能够把五台山完全建成。”建成完工后的加国五台山,就是一座兼具宗教、文化、艺术、教育、慈善以及旅游等多功能的文化园区,也是北美佛教的新地标,更是世界佛教史上的里程碑;更重要的是,它是华人在海外弘扬中国传统文化的标志。

 

修行礼佛明智慧 为人处世以慈悲

 

从三位长老来到加拿大之后,于1968年成立加拿大佛教会、1969年开设南山寺,1973年开始湛山精舍,发展至今,现在的安省的各个城市都有湛山精舍的分院,包括在湛山佛教图书馆、万佛舍利塔寺、弘法精舍、湛山禅院、南山寺、法海禅院、湛山学佛院、法华禅院、慈恩禅院以及四大名山等,十几个寺庙发挥不同功能,方便信徒去礼佛修行。湛山精舍从无到有,从小到大,一点一滴建立起来至今日的规模,与三位长老的努力修行密不可分,更与众僧人和信徒的努力息息相关。达义法师始终提倡的“以智慧观照世间,用慈悲待人接物”,就是教导人们要以智慧人生为修行,这体现了佛教的菩萨精神——布施、持戒、忍辱、禁静、禅定、智慧,都是“智慧人生”的具体表现。

刚刚过去的2017年春节,湛山精舍如同往年一般,在除夕之夜举办敲钟祈福活动,“这是春节活动的重中之重,很多加拿大政界要人以及普通民众都会来到寺院里祈福。我们通过这种文化活动,把中国传统文化习俗和农历新年气氛带到这里,也是文化传播的一种形式。让所有人感受到新年喜庆的氛围,祈祷美好愿望能够得以实现。今年的除夕夜,我们还准备了祈愿带、菩提卡发给大家,因为新年总是从美好愿望开始,希望大家来年过得平安健康。除此之外,我们还准备了素食点心和很多吉祥品,尤其是今年犯太岁的朋友,将开光吉祥品戴在身上,用于祈福消灾,保佑平安。”

随着现在时代的快速发展,社会结构的不同导致很多失衡的现象出现。达义法师感叹:“多伦多现在与我当初90年代初来到这里时已经有所不同。加拿大的森林覆盖率很高,这种自然环境会让人内心平和。现在随着移民数量的增加,会带来正面和负面两种影响。一方面可以帮助更好地建设这个国家,带来更多发展;另一方面也带来很多负面影响,如浮躁的心境、负面的情绪等。其实,中国自身的变化发展也是如此,古代与现代之间的差别很大,包括中国二十年前后的变化都令人难以想象。人们对物质的不断追求导致心理失衡,甚至丧失了道德底线。社会的浮躁和变迁,使得佛教教义所产生的作用变得更加重要。它会让人们的心灵得到净化,安定下来,重拾信仰。尤其近年来,我看到国内很多年轻人都在烧香拜佛,其原因就是因为心灵空虚,缺乏精神支柱。而我们现在开设的课程,就是让社会更多人接触佛法教义,相信因果,有慈悲心,广修福报,对个人、家庭、社会都有益处。”